Cultivar tus propias verduras y hierbas es divertido y gratificante, pero a veces las cosas salen mal. Estos son los errores más comunes que se deben evitar y cómo solucionarlos.

Ya sea que haya sido jardinero durante dos días o veinte años, a veces los errores son inevitables. Sin embargo, algunos problemas se pueden evitar fácilmente. Tómese el tiempo para aprender cómo evitar estos problemas y la cosecha de este año podría ser la mejor que jamás haya tenido.

Error #1: Plantar demasiado pronto

Cuando llega la primavera, la mayoría de la gente está ansiosa por volver al jardín. Sin embargo, si vive en una zona donde las temperaturas aún pueden caer por debajo del punto de congelación, evite cultivar cultivos delicados como tomates, pepinos, melones, berenjenas y pimientos. Estas verduras deben mantenerse tapadas hasta que las temperaturas nocturnas alcancen al menos 13°C. Si desea darles una ventaja, plántelos debajo de una tela vegetal, una campana, una jarra de leche u otro refugio.

Error #2: Plantas superpobladas

Algunas lechugas, como las espinacas, las hojas de lechuga, la rúcula y la col rizada, no tienen problemas para crecer una al lado de la otra. Sin embargo, la mayoría de las verduras crecen mejor cuando no están demasiado juntas. Por ejemplo, los tomates necesitan una buena circulación de aire para mantenerse sanos; Por lo tanto, asegúrese de que la distancia entre ellos sea de al menos 2 a 3 pies. Si se plantan demasiado juntos, corren un mayor riesgo de desarrollar problemas como el mildiú o el mildiú polvoriento. Otras verduras que requieren un poco más de espacio son el brócoli, la coliflor, la berenjena, el maíz dulce, las patatas y los pimientos.

Error  #3: Regar demasiado o muy poco

Para conseguir buenas cosechas es fundamental el riego regular. A la mayoría de las plantas les va bien si reciben aproximadamente una pulgada de humedad por semana. Compre un pluviómetro para controlar las precipitaciones y utilice un sistema de riego por goteo o una manguera de jardín para compensar el déficit durante los períodos secos. Las plantas privadas de agua muestran signos evidentes de hojas marchitas y amarillentas, y los frutos se atrofian o deforman. Las verduras que reciben demasiada agua generalmente crecen bien si el suelo está bien drenado, pero los melones y los tomates pueden reventar si el riego no es regular. Cuando se acumula exceso de agua en tu jardín, tus plantas sufren y las hojas se vuelven amarillas. La única forma de solucionar este problema es modificar el suelo agregando varios centímetros de materia orgánica. Una capa de mantillo aplicada alrededor de las plantas también ayudará a mantener la humedad del suelo.

Error #4: Sentarse a la sombra

Las verduras y hierbas requieren al menos seis horas de luz solar directa al día para funcionar bien. Algunas plantas de hojas verdes, como la lechuga y las espinacas, se pueden cultivar en sombra parcial, pero incluso estas plantas no prosperan sin luz solar directa. Si no tiene un terreno soleado para un jardín tradicional, intente cultivar en contenedores que pueda colocar en su terraza o patio para aprovechar el sol disponible. Las verduras cultivadas a la sombra generalmente no producen frutos o, si lo hacen, son más pequeñas y menos sabrosas que las verduras cultivadas a pleno sol.

Error #5: Olvidarse de mejorar el suelo

Una buena tierra es clave para el éxito de cualquier jardín, pero es especialmente importante para los cultivos alimentarios. Las verduras son glotonas. Entonces, si no modifica su suelo con varios centímetros de abono, estiércol podrido u hojas trituradas, sus cultivos probablemente se verán afectados. El mejor momento para enmendar el suelo es a principios de la primavera, poco después de que comience a secarse. Haga una prueba de suelo o tome un puñado de tierra y exprímalo en la palma de su mano. Si el suelo forma una masa compacta, todavía está demasiado húmedo para ser labrado. Si mantiene su forma pero se separa fácilmente, está listo para usar. Extienda varias pulgadas de material orgánico sobre la superficie del suelo y labre o excave hasta el primer pie de tierra. Una vez terminado, se puede plantar su jardín.

Error #6: Dejar que las malas hierbas se apoderen de ti

Quizás no sea una sorpresa que las malezas destruyan sus cultivos y compitan por la humedad y la nutrición. Pero, ¿sabías que algunas semillas de malas hierbas pueden permanecer inactivas en el suelo durante décadas y que un solo espécimen de cuarto de cordero puede producir hasta 500.000 semillas por planta? Por eso es muy importante eliminar las malas hierbas tan pronto como las detectes. Si permites que una sola maleza madure y produzca semillas, tendrás que lidiar con el problema durante años. Para mantener alejadas las malas hierbas, primero extienda mantillo sobre la superficie del suelo inmediatamente después de plantar. Luego, si las malas hierbas atraviesan la barrera del mantillo, quítelas con la mano o use una azada afilada que corte las plantas desde la raíz. Evite el uso de herbicidas químicos, especialmente en un huerto.

Error #7: Plantar demasiados

Es fácil perder el control al cultivar hortalizas y hierbas. La idea de cosechar cestas de productos frescos y deliciosos puede tentarte a cultivar plantas que a tu familia no le gustan mucho. Por ejemplo, si sus hijos se niegan a comer judías verdes, utilice su jardín para cultivar otras verduras que todos disfrutarán. No hay por qué cultivar todo lo que encuentras en el catálogo de semillas si lo único que necesitas son tomates, lechugas y pimientos. Y lo más importante: no es necesario cultivar 20 plantas de tomate cuando bastan con dos o tres. Cultivar tantas verduras a la vez requiere tiempo y energía y puede hacer que descuides el desmalezado, el riego y otras tareas.

Error #8: Matar de hambre a tus cultivos

Las verduras no son mágicas. Si no se alimentan adecuadamente, no pueden producir frutos por sí mismos. Además de mejorar el suelo con abono, es una buena idea agregar un poco más de abono cada vez que siembras o cosechas un nuevo cultivo. Los fertilizantes granulados de liberación lenta también son útiles y proporcionan nutrientes a las plantas durante 90 días. Simplemente espolvorea los gránulos alrededor de tus plantas según las instrucciones de la etiqueta y cada vez que llueva, tus plantas recibirán una comida rápida. Por otro lado, ten cuidado de no sobrealimentar tus plantas. Algunos cultivos, como Algunas plantas, como los tomates, producirán más hojas que frutos si reciben demasiado nitrógeno.

Error #9: No brindar suficiente apoyo

Las verduras como los tomates, los pepinos, las judías verdes y los melones crecen mejor cuando pueden crecer sobre, sobre o a través de un soporte que impida que sus frutos toquen el suelo. Los tomates crecen bien en jaulas resistentes diseñadas específicamente para ellos, y se puede entrenar a los melones y pepinos para que se extiendan en un túnel de alambre o enrejado. Las judías verdes prefieren crecer alrededor de un enrejado, un tipi u otro soporte vertical. Los soportes ayudan a mantener estas plantas saludables al proporcionar una mejor circulación del aire, y la fruta se mantiene más sana y limpia cuando se coloca sobre la superficie del suelo.

Error #10: Dejar pasar las plagas

Mantenga alejados a los insectos inspeccionando sus plantas al menos una vez a la semana. Tómate unos minutos para inspeccionar la parte superior e inferior de las hojas y elimina cualquier plaga que veas lo más rápido posible. Una vez que se afianzan, las poblaciones de insectos no tardan en explotar, arruinando toda una cosecha. Recuerda que la mayoría de insectos sólo afectan a un tipo concreto de planta. Entonces, si no notas ningún daño en tus tomates, es posible que tu calabaza esté siendo atacada a unos metros de distancia. La buena noticia es que la mayoría de las plagas se pueden erradicar si estás atento y eliminas manualmente las peores plagas. Sin embargo, si se trata de un ejército de plagas, utilice un pesticida biológico que sea seguro para fumigar sobre cultivos alimentarios.